แนวทาง catnip ทำให้สารเคมีที่ทำให้แมวเป็นบ้าไปได้

ผลไม้ชนิดหนึ่งที่สะดุดตามีต่อแมวมีชื่อเสียงกันดีด้วยเหตุว่าคะแนนในวิดีโอออนไลน์ที่แสดงสัตว์เลี้ยงที่มีระดับความเมามาย

สารที่ก่อเกิดความปีติยินดีของแมวนี้เรียกว่า nepetalactone ซึ่งเป็นสารเคมีประเภทหนึ่งที่เรียกว่าเทอร์เพ็น โมเลกุลขนาดเล็กที่เรียบง่ายนี้เป็นส่วนใดส่วนหนึ่งของเรื่องที่ไม่ปกติซึ่งไม่เคยเห็นมาก่อนโดยนักเคมี

นักค้นคว้ามั่นใจว่ากระบวนการทำความรู้ความเข้าใจการผลิต nepetalactones เหล่านี้อาจช่วยให้พวกเขาสร้างวิธีที่พืชสังเคราะห์สารเคมีอื่นๆเป็นต้นว่า vinblastine ซึ่งใช้สำหรับเคมีบำบัด นี้อาจนำมาซึ่งความรู้ความเข้าใจในการสร้างยาที่มีคุณประโยชน์กลุ่มนี้ได้อย่างมีคุณภาพและก็รวดเร็วทันใจกว่าที่เรากำลังสามารถเก็บเกี่ยวได้จากธรรมชาติ

โดยปกติในพืชอย่างเช่นสะระแหน่ terpenes จะเกิดขึ้นได้เพราะมีสาเหตุเนื่องมาจากเอนไซม์โดดเดี่ยว นักวิจัยแถลงการณ์ว่าใน catnip terpenes ได้เกิดขึ้นในกรรมวิธีสองขั้นตอน โปรตีนที่ทำหน้าที่เร่งปฏิกิริยาเคมีกระตุ้นสารเริ่มต้นซึ่งถูกจับโดยโปรตีนที่ทำหน้าที่เร่งปฏิกิริยาเคมีตัวลำดับที่สองเพื่อผลิตสารที่น่าดึงดูด

ขั้นตอนสองขั้นตอนนี้ไม่เคยมีการพิจารณามาก่อนรวมทั้งนักค้นคว้ายังคาดหวังว่าจะมีอะไรบางอย่างที่คล้ายคลึงกันเกิดขึ้นในการสังเคราะห์ยา vincristine และvinblastine จากผลไม้ชนิดหนึ่งของ Madagascan Catharanthus roseus แล้วก็ที่อื่นๆในมะกอกและ snapdragon

ในการตีพิมพ์กลุ่มอธิบายขั้นตอนการที่ catmint ผลิต nepetalactone ในต่อมกล้องจุลทรรศน์ที่ด้านล่างของใบการเล่าเรียนยังเจาะจงโปรตีนที่ทำหน้าที่เร่งปฏิกิริยาเคมีใหม่ จำพวกที่มีกิจกรรมผิดปกติ

ดร. เบนจามินลิชแมนผู้ดำเนินงานวิจัยในตอนที่ทำโพสต์เอกสารที่ John Innes Center และในเวลานี้เป็นวิทยากรประจำมหาวิทยาลัยยอร์กกล่าวว่า “พวกเรามีความก้าวหน้าเป็นอย่างมากสำหรับในการทำความเข้าใจว่าต้นหญ้าชนิดหนึ่งที่ทำเป็น nepetalactones Catnip กำลังจัดการกรรมวิธีการทางเคมีที่ไม่ดีเหมือนปกติและไม่ซ้ำกันรวมทั้งพวกเราวางแผนที่จะใช้สิ่งกลุ่มนี้เพื่อช่วยทำให้เราสามารถสร้างสารประกอบที่มีคุณประโยชน์ที่สามารถประยุกต์ใช้สำหรับในการรักษาโรคต่างๆเป็นต้นว่ามะเร็งนอกจากนี้เรายังทำงานเพื่อทำความเข้าใจวิวัฒนาการของหญ้าประเภทหนึ่งเพื่อรู้เรื่องว่ามันเกิดขึ้นได้ยังไง ผลิตสารเคมีที่ใช้งานแมว 

ศาสตราจารย์ Sarah O’Connor หัวหน้าโครงงาน John Innes Center บอกว่า “Nepetalactones มีสมรรถนะสำหรับการใช้การเกษตรเนื่องมาจากมีส่วนร่วมสำหรับเพื่อการปฏิสัมพันธ์ระหว่างแมลงและพืชบางจำพวกในอนาคตพวกเราจะเรียนรู้ถึงบทบาทที่สารกลุ่มนี้มีอยู่ในพืช